[BC体育]这种四不像的古生物该划归哪一类

   更新时间:2020-04-23   作者:BC体育   来源:http://www.upsabc.com
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    出处SME科技故事

    人类的想象力是匮乏的。但远古的生物,倒个个是想象力的人才。因为演化的内驱力,总能缔造出各种让人意想不到的生物。

    而“塔利怪物”(Tully monster),便是最能挑战人类想象力极限的生物。

    “塔利怪物”复原图,钳嘴、柄眼、筒身

    它就像一个谜,糅合了各种完全不相关生物的古怪特征,但又仿佛和所有生物都无关。

    从化石的发现到现在已经过去60年,塔利怪物已经成了古生物学家的噩梦。而我们到现在也依然不知道,它究竟是个什么鬼东西!

    1955年夏天, 弗朗西斯·塔利(Francis Tully)正在伊利诺伊州的马荣溪化石群(Mazon Creek fossil beds)采集化石。

    马荣溪是化石形成的宝地,生物死亡后的尸体会迅速地被埋在淤泥中。细菌分解动植物尸体时产生的二氧化碳,会与溶解在地下水的铁结合,形成具有保护性的铁矿石。马荣溪出土了许多距今三亿多年的化石,对古生物学家的研究非常重要。

    塔利本职其实是一名管道工,但他也是一位技术娴熟的业余化石猎人。

    当时,他就从一堆页岩中找到了一块裂成两半的化石,这里面就住着那只古怪的生物。

    塔利怪物化石,图源:PAUL MAYER AT THE FIELD MUSEUM OF NATURAL HISTORY

    塔利怪物形象 ,图源:Nobu Tamura/Wikimedia

    从这块化石我们可以大致地看出,它的身体呈圆筒状,还有一个对称的铲形尾部。光看这部分,长得有点像 乌贼。

    而在化石的另一端,则长着一个又长又窄的口器,上面还布满了牙齿的钳状开口。这个一特征,则让人想起了生活在寒武纪的 欧巴宾海蝎的口器。

    欧巴宾海蝎(Opabinia),图源:Nobu Tamura/Wikimedia

    但最奇葩的,还是塔利怪物的双眼。它连在长长的眼柄两端,就像耳朵上长了眼睛的 “怪物史瑞克”。而身体的两侧,则分布着一排孔洞。

    所以说,这么多“牛头不对马嘴”特征凑在一起,这种生物是诡异得连外星人都不想认领了。

    弗朗西斯·塔利(Francis Tully),图源:Tombstone Tourist